Cómo elegir un colchón: todo lo que necesitas saber

Cómo elegir un colchón: todo lo que debes saber

Actualizado en enero 2024

Escrito por:

Dra. Clara Muñoz, investigadora y biomédica

Proceso revisión

Metodología

Probamos docenas de colchones y accesorios en condiciones reales y nuestros expertos los someten a rigurosos tests analíticos. Conoce nuestro proceso editorial.

Elegir colchón

¿Sabías que a lo largo de tu vida te vas a pasar aproximadamente un tercio durmiendo? Es decir, unos 27 años y por eso es tan importante comprar un buen colchón. Ya sabes: descanso de calidad, reducción de los dolores de espalda, mayor energía y mejor humor a lo largo del día… y un largo etcétera.

De hecho, el estudio realizado en 2009 por la Asociación Española de la Cama (ASOCAMA) señalaba que el 32% de la población española se levanta cansado o con dolores de espalda y datos recientes demuestran que el cambio de colchón puede mejorar hasta un 63% de los dolores de espalda.

Pero la cuestión esencial es: ¿sabes cómo elegir el colchón adecuado entre las decenas de tipos que hay? Viscoelástica, látex, muelles continuos, espuma HR, futones, … si te marea ver tantos nombres y no tienes muy claro lo que necesitas, aquí encontrarás toda la información esencial para elegir fácilmente y sin miedo a equivocarte.

Y es que lo más importante no es el dinero que te gastes sino elegir bien y comprar lo que necesitas. ¿Quieres saber cómo hacerlo? Vamos allá.

Este es el resumen de los criterios más importantes para elegir correctamente un colchón:

Claves para elegir colchón

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Criterios para elegir tu colchón

Antes de contarte en detalle todos los aspectos que debes tener en cuenta al comprar un colchón, puedes echar un vistazo al vídeo donde te contamos las 5 claves para elegir tu colchón.

5 claves para elegir tu colchón y comprar sin equivocarte

¿Qué colchón comprar según tu peso y estatura?

Si eres “de hueso ancho”, necesitarás un colchón más firme que te ofrezca una sujeción uniforme y ofrezca una buena ergonomía a tu espalda sin hundirse en exceso. Por el contrario, las personas más ligeras necesitan un colchón más mullido.

En cuanto a las medidas, el colchón debería ser, al menos, 10 cm más largo que lo que midas. En caso de una cama de matrimonio, la persona más alta es la que servirá como referencia.

El grosor del colchón debería ser de, al menos, 15 cm para asegurar el confort.

Para el ancho, lo recomendable sería una cama entre 90 y 110 cm si vas a dormir solo y entre 150 y 160 para camas de matrimonio.

Tamaños colchón

Y para los que les gusta dormir como reyes, existen las llamadas camas King Size de 200 cm x 200 cm. Estas camas son estupendas si duermes con tu pareja y alguno de los dos se mueve mucho, o si tienes hijos a los que les gusta dormir contigo.

¿Duermes sol@ o acompañad@?

Si duermes en pareja, agradecerás un colchón que absorba bien el movimiento (lo que se conoce como independencia de lechos), de manera que no te molesten los cambios de postura de la otra persona.

Esto es especialmente relevante si tenéis pesos muy diferentes, alguno de los dos se mueve mucho durmiendo o si tienes el sueño ligero.

Los que mejor independencia de lechos suelen ofrecer son los colchones de muelles ensacados con un acolchado generoso de viscoelástica (por lo menos 3cm).

Duro o blando, ¿qué firmeza necesitas?

Además de elegir el material adecuado, es muy importante que elijas la firmeza del colchón que más favorezca a tu salud y descanso, respetando la curvatura natural de tu columna vertebral. De esta forma, conseguirás un descanso de calidad y evitarás dolores de espalda.

En general, recomiendo colchones más bien firmes. En los colchones blandos puedes hundirte demasiado, lo que favorece la aparición de malas posturas en la cama y no te permitirá moverte con facilidad mientras duermes.

Paula Vega, fisioterapeuta y osteópata

Firmeza colchón La firmeza se define como la resistencia que aporta el colchón a la carga producida por tu cuerpo. El colchón debe repartir de forma adecuada el peso del cuerpo, aportando sujeción pero sin ser incómodo.

Si el colchón es demasiado duro, no se adaptará bien a tu cuerpo y puede resultar incómodo porque realiza mucha presión sobre los principales puntos de apoyo (hombros y caderas).

En cambio, si es excesivamente blando, la columna vertebral no recibe el apoyo correcto, curvándose de forma perjudicial. Además, la aireación será peor, aumentando la sensación de calor.

  Elige un colchón más blando si:

  • Duermes de lado
  • Pesas poco

  Elige un colchón más firme si:

  • Duermes boca arriba o boca abajo
  • Te mueves mucho durante la noche
  • Eres un persona robusta

¿En qué postura sueles dormir?

Tu forma de dormir juega un papel clave a la hora de elegir la firmeza que deberá tener el colchón para garantizar que tu espalda descansará en una posición adecuada y evitar dolores de espalda.Firmeza del colchon segun tu postura al dormir

Boca arriba o boca abajo

Si duermes boca arriba o boca abajo, te conviene un colchón más bien firme para evitar malas posturas de la columna vertebral, especialmente a nivel cervical (nuca) i lumbar (base de la columna).

También te puede ayudar ponerte un cojín debajo de las rodillas para mantener la curvatura normal de la columna durante tus horas de descanso. Además, deberías dormir con una almohada más bien alta.

Y si duermes boca abajo, utiliza una almohada fina para evitar forzar el cuello.

De lado

Si duermes de costado, necesitarás un colchón de firmeza intermedia, que se adapte a la forma de tus caderas y hombros.

Para asegurar que la columna descansa sin curvaturas forzadas y aliviar los puntos de mayor presión, puedes dormir con las piernas ligeramente dobladas. Para mayor confort, puedes ponerte una almohada entre las piernas. Además, te vendrá bien dormir con una almohada alta, a menos que duermas con el brazo debajo de ésta. Si fuera así, mejor una almohada fina para no forzar el cuello en exceso.

¿Te mueves mucho?

Si eres de los que cada noche bate récord olímpico de giros en la cama, necesitarás un colchón más bien firme que te permita moverte sin esfuerzo. Sin embargo, algo demasiado duro, como un futón, tampoco será adecuado, ya que podría provocarte malos gestos al cambiar de postura.

Además, necesitarás que sea un colchón que se adapte bastante, puesto que dormirás en varias posturas distintas a lo largo de la noche.

En cambio, si te mueves poco, elige la firmeza en base a tu peso y la postura en la que sueles dormir.

¿Eres frioler@ o caluros@?

Friolero o caluroso

La transpirabilidad (ventilación) del colchón viene dada por los materiales que lo componen. Si permiten que pase mejor el aire, el vapor que genera tu cuerpo se disipa más fácilmente, por lo que se acumula menos calor.

  Si eres de los que se destapa con frecuencia por las noches o vives en un lugar con veranos calurosos, posiblemente te interesen los colchones de muelles, que son los que ofrecen mayor transpirabilidad y son más frescos.

Consejo
Si eres tan caluroso que el colchón de muelles no es suficiente para que no sudes en la cama, deberías mirar alguno de los colchones cuyos materiales actúan con función termorreguladora. Por ejemplo, algunos modelos cuentan con micropartículas de gel que hacen descender la temperatura del colchón.
  Por el contrario, si eres de los que se resiste a quitar el nórdico hasta en verano, los colchones de látex y viscoelásticos son los que más guardan el calor.

Tipos de colchones según el material

material colchón

Existen varios tipos de materiales, y de por sí ninguno es mejor que otro. Cada uno será más o menos recomendable según tus necesidades y preferencias. Veamos pues cómo se diferencian y cuál encaja mejor contigo.

Antes de ver en profundidad cada material, te dejo esta tabla resumen de las principales características de cada uno.

Nota: si la ves en móvil desplaza la tabla con el dedo para ver todas las columnas.

MaterialPrecio medio*Ideal paraFirmezaProsContras
Espuma100-150€· Presupuestos bajos
· Camas de uso esporádico
Media/alta
(a mayor densidad de la espuma, mayor firmeza)
· Precio económico
· Muy manejables porque pesan poco
· No recomendables para uso diario
· Acumulan ácaros con cierta facilidad
· Poco transpirables
Viscoelástica200-500€· Personas que pasan muchas horas en la cama
· Si duermes de lado
·Problemas musculares o articulares
· Camas de matrimonio
Baja/media/alta
(según grosor capa visco y material núcleo)
· Alta adaptabilidad
· Buena sensación de acogida
· Baja transmisión de movimiento
· Baja transpirabilidad
· Hay personas que los encuentran demasiado blandos (cuando capa de visco >5cm)
· La visco puede perder propiedades con los años
Muelles (ensacados)400-800€· Personas calurosas
· Personas que se mueven durmiendo
· Camas de matrimonio
Media/alta
(según el material de las capas sobre los muelles)
· Buena transpirabilidad
· Alta independencia de lechos
· Alta durabilidad
· Algunas personas los encuentran algo duros
· Si no son muelles ensacados, pueden ser un poco ruidosos
Látex400-1.500€ (según si es sintético o natural)· Personas asmáticas
· Personas que se mueven durmiendo
· Camas de matrimonio
· Camas articuladas
Baja/media· Hipoalergénico
· Buena adaptabilidad
· Alta flexibilidad
· Durabilidad
· Son bastante pesados
· Baja transpirabilidad
· Precio elevado

*Precio calculado en base a un colchón de 135 cm x 190 cm

Colchón de espuma

Ideal para: personas con bajo presupuesto y camas que se utilicen poco

Firmeza: media (a mayor densidad, mayor firmeza)

Colchón espuma Fabricados con espumas de poliuretano expandido, se caracterizan por una baja adaptabilidad y conservar poco la forma tras la presión, por lo que vuelven rápidamente a su estado original. Pesan poco y son fáciles de manejar.

Son la opción más básica y económica que encontrarás y eso los hace ideales si tienes un presupuesto bajo. También pueden ser una buena opción si los vas a usar de forma esporádica, por ejemplo, en una cama para invitados o segunda residencia.

Lo importante es la densidad del material: a mayor densidad, más consistencia y envejecimiento más lento pero también mayor precio y peso.

Consejo
Una densidad por debajo de 28kg/m3 sólo se recomienda para camas de uso muy esporádico o niños pequeños.

Pero debes tener en cuenta que son poco transpirables y acumulan ácaros con cierta facilidad, por lo que no son recomendables para personas asmáticas o con alergia al polvo.

Pros
  • Precio muy económico
  • Muy manejables porque pesan poco
Contras
  • Poco recomendables para dormir durante periodos prolongados de tiempo
  • Acumulan ácaros con cierta facilidad
  • Poco transpirables

Colchón de viscoelástica

Ideal para: si eres de los que pasan muchas horas en la cama y buscas un colchón mullido y adaptable. Personas que duermen de lado y aquellas con problemas musculares o articulares.

Firmeza: baja/media

Colchón viscoelástica La viscoelástica o “memory foam” es una espuma de alta calidad que reacciona al calor corporal amoldándose para reducir la presión en las zonas del cuerpo de mayor peso.

En general, son colchones más bien blandos que destacan por su flexibilidad y excelente adaptabilidad, siendo la mejor opción para personas que sufren determinados dolores musculares u óseos. Además, absorben muy bien el movimiento, por lo que son ideales para camas de matrimonio.

Estos colchones tienen un núcleo de espuma recubierto de una capa de viscoelástica que puede variar en grosor. A mayor grosor, más confort y adaptabilidad pero también se incrementa el precio.

Sin embargo, no transpiran demasiado bien por lo que tienden a acumular el calor corporal, a menos que elijas un colchón de viscoelástica perforada. Otra buena opción si eres muy caluroso podría ser un colchón de muelles.

Para saber más:  Los mejores colchones viscoelásticos de 2024 – comparativa y guía

Y una cosa más: es importante que te fijes si el colchón que has comprado tiene viscoelástica en una o las dos caras. Sólo en el segundo caso el colchón será reversible y deberás voltearlo periódicamente.

Pros
  • Muy buena adaptabilidad
  • Alta flexibilidad
  • Apenas transmiten movimiento
Contras
  • No transpiran tan bien como los de muelles
  • Hay personas que los encuentran demasiado blandos
  • El precio suele ser elevado
Nuestra recomendación: Emma Original. Si quieres saber más sobre este colchón, no te pierdas nuestro análisis en profundidad del colchón Emma.

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Colchón de muelles

Ideal para: personas calurosas, con peso elevado y camas de matrimonio

Firmeza: alta, en general son colchones más bien duros

Colchón muelles Aunque te suenen antiguos e incómodos, la realidad es que la tecnología ha avanzado enormemente y hoy en día un buen colchón de muelles puede ser tan o más cómodo y adecuado para un buen descanso que un colchón de viscoelástica o látex.

Están compuesto por una red de muelles recubierta de varias capas de tejido que los aíslan y aportan confort y diferentes grados de firmeza. El precio dependerá de la cantidad de muelles y de la calidad de los materiales que los recubren. Puedes encontrar colchones de muelle recubiertos de látex, algodón o incluso viscoelástica, añadiendo adaptabilidad y confort.

Estos colchones permiten una buena circulación de aire, por lo que disipan rápidamente el calor corporal y no acumulan la humedad. Esto los convierte en una muy buena opción para personas calurosas o que viven en sitios cálidos.

Por otro lado, son colchones de firmeza alta, por lo que son una buena opción para personas que suelen dormir boca arriba o con un peso elevado.

Como contrapunto, es cierto que estos colchones no suelen tener tanta adaptabilidad al cuerpo como otros materiales y que algunas personas los encuentran algo duros.

Si no te gustan los colchones duros, nuestra recomendación es que elijas un colchón de muelles con una capa de acolchado de viscoelástica de, por lo menos, 3 cm de grosor.

Consejo
No dobles nunca un colchón de muelles, ya que se deformaría y ya no recuperaría correctamente su forma original.

Existen 3 tipos de colchones de muelles:

Muelles bicónicos o bonell

Se trata del colchón de muelles clásico. Son bastante firmes y el tipo que mejor se adapta a las distintas partes de tu cuerpo. Suelen ser los más asequibles de precio.

Muelles cilíndricos o embolsados

Gracias a que los muelles van protegidos dentro de unas fundas que los individualizan y separan entre sí, evitan los típicos ruidos que hacen los colchones de muelles al moverte y aportan un alto confort, adaptándose a la presión que ejerce cada zona de tu cuerpo.

Esta característica también los hace ideales para camas de matrimonio, ya que aíslan muy bien los movimientos y si tu pareja se mueve, tú no lo notarás.

Además, tienen una vida útil muy larga, pudiendo ofrecer un buen descanso hasta 15 años si los cuidas bien.

Para saber más:  Los mejores colchones de muelles ensacados de 2024 - comparativa y guía

Muelles de hilo continuo

Son firmes y aporta mayor refuerzo en puntos clave como la zona lumbar. Son ideales para camas individuales.

Pros
  • Alta transpirabilidad
  • Aptos para personas de peso elevado
  • Buena independencia de lechos
  • Vida útil larga
Contras
  • No se amoldan en exceso
  • Algunas personas los encuentran algo duros
  • Si no son muelles ensacados, con el tiempo hacen ruido
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Colchón de látex

Ideal para: personas alérgicas y asmáticas. También para personas que se mueven mucho durante la noche y para camas articuladas.

Firmeza: media

Colchón látex Estos colchones pueden estar fabricados con látex natural -que proviene del árbol del caucho-, sintético o una mezcla de ambos. Según el origen del látex, el precio será menor o mayor.

Este material se caracteriza por una gran elasticidad y capacidad de recuperación, por lo que, al cambiar de postura recupera rápidamente su estado original. Además, suelen ser colchones más bien suaves -aunque aportan un soporte más firme que la viscoelástica- que se adaptan bien a la forma del cuerpo, proporcionando una sensación mullida y cálida y distribuyendo la presión de forma óptima.

Consejo
Si se trata de un colchón mixto de látex y otros materiales, asegúrate que la capa de látex tiene al menos 4 cm de grosor para beneficiarte de todas las características de este material.

Son una buena opción para camas de matrimonio, puesto que no transmiten el movimiento. Y también si eres de los que se mueve mucho por la noche, ya que al no hundirse demasiado no frena la rotación.

Son la mejor opción para camas articuladas, gracias a la gran elasticidad de este material.

Además, son el colchón ideal para personas alérgicas y asmáticas, ya que es el único material en el que los ácaros no pueden anidar.

¡Ojo!
Aunque los ácaros no puedan anidar en el látex, sí lo podrían hacer en la funda del colchón. Por eso es importante elegir un colchón con funda fácilmente extraíble y lavarla a alta temperatura periódicamente.

Uno de sus principales puntos débiles es que pesa bastante, por lo que es difícil de manipular y girar. Además, igual que la viscoelástica, tienden a acumular el calor.

Consejo
Airea bien el colchón cada día para evitar la acumulación de humedad que podría acortar sensiblemente la vida de tu colchón.
Pros
  • Los ácaros no pueden anidar en este material
  • Buena adaptabilidad sin perder firmeza
  • Muy flexibles
  • Vida útil larga
Contras
  • Son bastante pesados
  • Evítalos si eres alérgico al látex
  • No transpiran demasiado bien
Nuestra recomendación: colchón Kipli. Si quieres saber más sobre este colchón, no te pierdas nuestro análisis en profundidad del colchón Kipli.

Para más información sobre la alergia al látex, pincha aquí. Y si estás pensando en comprar un colchón de látex, antes echa un vistazo a esta guía donde te enseñamos las claves de una buena elección, así como evaluamos los mejores modelos de este año:

Para saber más:  Los mejores colchones de látex de 2024 - Comparativa y guía de compra

Precio

Posiblemente sea una de las cosas que más vas a tener en cuenta. Es verdad que un colchón no es algo barato, pero es importante que recuerdes la importancia de comprar uno con materiales de calidad y que se adapte bien a ti (y no al revés). ¡Tu salud está en juego!

Piensa que un buen colchón te durará unos 10 años, así que si divides lo que cuesta por 3.650 noches que pasarás en él, seguro que ya no te parece una inversión tan grande ?

En general, los colchones más baratos son los de espuma, seguidos de los de espuma con visco y muelles ensacados. Los de látex (si es natural) suelen ser la opción más costosa pero de mayor calidad.

Para saber más:  ¿Qué colchón comprar en 2024? Claves para hacer la mejor elección

Elegir la base adecuada para tu colchón

Para sacar el máximo rendimiento de tu cama, también es importante que elijas la base idónea según el tipo de colchón que hayas elegido:

Somier de láminas

Es el tipo más versátil, ya que es adecuado para casi cualquier tipo de colchón (aunque no son una buena opción para los de muelles ensacados) y suelen tener precios bastante asequibles.

Además, consigue una buena ventilación, algo especialmente importante en el caso de colchones cuyo material no transpira demasiado, como la viscoelástica o el látex.

Tabla tapizada

Es la mejor opción para colchones de muelles. Lo mejor de estas bases es que, en muchos casos, están construidas como arcón, por lo que tendrás un espacio excelente para guardar unas cuantas cosas debajo de la cama sin que cojan polvo ni ocupen espacio en la habitación.

Sin embargo, este tipo de base se desaconseja para colchones de látex.

Somier de muelles

Al igual que los de láminas, ofrecen una ventilación óptima y son aptos para cualquier tipo de colchón. Al ser más elásticos, proporcionan un extra de suavidad a la cama, por lo que son una buena opción para contrarrestar colchones demasiado duros.

Sin embargo, ten en cuenta que, con el tiempo, tienen tendencia a hacer ruido cuando te muevas en la cama.

Base articulada

Son ideales para gente con poca movilidad, personas mayores y aquellos que deben pasar largos períodos encamados, ya que permite adoptar de forma cómoda varias posturas en la cama.

Para estas bases hay que utilizar colchones flexibles e indeformables. La mejor opción son los colchones de látex, aunque también son aptos algunos modelos con núcleo de espuma.

Evita los colchones de muelles, que no son aptos para este tipo de base.

Si quieres saber más en detalle cómo elegir la base adecuada y cuáles son los mejores modelos de cada tipo, no te pierdas esta guía:

Para saber más:  Los mejores somieres de 2024 – comparativa y guía

Consejos para alargar la vida de tu colchón

Aquí te dejo algunos trucos para mantener en el mejor estado posible tu colchón y, por ende, la calidad de tu sueño:

  • Al levantarte por la mañana, retira las sábanas y deja que el colchón se ventile para que se evapore el sudor antes de hacer la cama
  • Utiliza una funda para cubrir tu colchón y lávala, al menos, 3 veces al año para proteger tu colchón y asegurar la máxima higiene
  • Cambia con frecuencia la sábana bajera
  • Gira el colchón cada 3-4 meses para evitar que se deforme o desgaste de manera desigual, a menos que sea de viscoelástica o el fabricante indique lo contrario
  • Evita las humedades en el dormitorio para que no proliferen los hongos

Si quieres saber todos los trucos para mantener tu colchón como nuevo, no te pierdas este artículo con las claves para limpiar un colchón y mantenerlo libre de ácaros y malos olores.

Preguntas frecuentes

¿Cuántos años dura un colchón?

La vida útil del colchón está alrededor de los 10 años por lo que, si tiene más de diez años, es hora de cambiar tu colchón. Incluso si tiene menos tiempo pero notas que ya no descansas igual de bien, deberías plantearte el cambio. Aunque el deterioro no sea evidente, los materiales del colchón envejecen con los años, perdiendo sus propiedades.

La higiene es otro punto importante: aunque hagas un buen mantenimiento, seguramente has pasado varias horas enfermo en la cama y has sudado muchas veces. Todo esto hace que se vaya acumulando humedad y suciedad en el colchón y proliferan los gérmenes y los ácaros, aumentando la posibilidad de sufrir alergias.

Si te duele la espalda al dormir, debes revisar tu colchón. ¿Cuántos años tiene? Si es muy viejo, lo primero que hay que solucionar es cambiar el colchón.

Paula Vega, fisioterapeuta y osteópata

¿Qué es mejor: un colchón duro o blando?

La elección de un colchón duro o blando dependerá de tu peso, postura al dormir y tus preferencias personales. Como más peses, más firme debería ser el colchón. Además, si duermes boca arriba o boca abajo necesitarás un colchón más duro y si duermes de lado, algo más blando para que se adapte bien en caderas y hombros.

¿Cuál es el mejor colchón para la espalda?

El mejor colchón para la espalda es aquel que te ofrece el soporte y ergonomía necesaria para que tu columna y musculatura descanse en la posición correcta. Para eso, es importante que el colchón tenga la firmeza adecuada, dependiendo principalmente de tu morfología corporal y tu postura al dormir. Por lo general, el látex natural y la viscoelástica son los mejores materiales para personas con dolor de espalda.

Aunque mientras dormimos pasamos muchas horas en la misma posición y quietos, si no nos movemos durante el día es cuando se acumulan los dolores por la noche.

Paula Vega, fisioterapeuta y osteópata

¿Influye la edad a la hora de elegir el colchón?

Sí, la edad influye al elegir tu colchón. Las características de una persona cambian con los años y el colchón debe adaptarse a cada momento de tu vida.

En general las personas jóvenes necesitan colchones más firmes y, conforme pasan los años, los expertos recomiendan que se reduzca la dureza del colchón para ayudar a tus articulaciones y huesos. Por eso, para las personas mayores la mejor opción suele ser un colchón de viscoelástica.

Dra. Clara Muñoz
Dra. Clara Muñoz
Dra. en Biomedicina por la Universidad de Barcelona, miembro de la Sociedad Española del Sueño y especialista en descanso. Coordinadora de las pruebas de producto de Encuentra Colchón con más de 150 análisis realizados.
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